Alle Beiträge von Ute von Figura

Funerary Landscapes of the Late Antique Oecumene – conference report

by Stefan Ardeleanu and Jon C. Cubas Díaz (first published on www.hsozkult.de)

Although funerary contexts represent a major proportion of the entire material evidence from Late Antiquity, until today no comparative pan-Mediterranean panorama exists on this central topic of Late Antique everyday life. Therefore an international conference organized by researchers at Heidelberg University’s Collaborative Research Centre 933 “Material Text Cultures united 30 specialists for Late Antique funerary habits. The first focus was given to questions on how funerary inscriptions were incorporated in mortuary practices, how they were perceived and in which ways they were treated in Late Antique societies. The conference’s second pillar stressed the many regional differences of burial practices that emerged across the Mediterranean in Late Antiquity and which can be understood notably better today based on an amazing amount of multidisciplinary approaches.

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Der Forscher als Kommunikator – ein Interview mit Christian Vater

Der Sonderforschungsbereich „Materiale Textkulturen“ untersucht Geschriebenes in non-typographischen Gesellschaften – solchen Gesellschaften also, in denen es noch keine massenhafte Vervielfältigung von Schrift gab. Wie kommt es aber, dass sich eines seiner Projekte der theoretischen und praktischen Auseinandersetzung mit den Neuen Medien verschrieben hat? Christian Vater, wissenschaftlicher Mitarbeiter am SFB, erklärt, was es hiermit auf sich hat.

Ute von Figura: Christian, du hast die vergangenen vier Jahre in dem Projekt Ö „Schrifttragende Artefakte in Neuen Medien“ gearbeitet. Was ist die Idee hinter diesem Projekt?

„Sinnvolle Wissenschaftskommunikation verstehen wir vor allem als ein bottom-up-Prozess, der sich aus der Forschungsgemeinschaft selbst speist.“ Christian Vater schlägt die Brücke zwischen der historischen Analyse schrifttragender Artefakte und dem Einsatz digitaler Medien.

Christian Vater: Zentrales Anliegen unseres Projekts ist es, in enger Einbindung in die Forschung und aufgrund eigener Reflexion neue Wege der Wissenschafts-kommunikation zu entwickeln. Die Idee hierfür entstand bei der Antragsstellung für die zweite Förderperiode. Wir waren der Meinung, dass sich die Öffentlichkeitsarbeit des SFBs nicht auf eine rein technische Praxis beschränken darf, mit der wir lediglich die Interessen der Medien bedienen. Um sinnvoll über die Forschung an schrifttragenden Artefakten berichten zu können, braucht es eine genaue Kenntnis der Kommunikationspraktiken und der medialen Kanäle. Vor allem interessierten uns die Fragen, welche Folgen die Digitalisierung auf Rezeptions- und Herstellungspraktiken von Geschriebenem hat und welche neuen Möglichkeiten der Wissenschaftskommunikation durch die digitalen Medien entstehen. Wichtiger Bestandteil unseres Vorhabens war es dabei, die theoretische Auseinandersetzung mit diesen Fragen und die experimentelle, ergebnisoffene Anwendung der Neuen Medien in der wissenschaftskommunikativen Praxis zusammenzubringen.

Wie kann ich mir das konkret vorstellen?

Einer unserer Schwerpunkte in den vergangenen vier Jahren war es, die Wikipedia als Musterbeispiel für eine kollaborative Wissenssammlung und -sicherung zu untersuchen. Die Online-Enzyklopädie hat eine enorme Reichweite und einen stark gemischten Nutzerkreis. Was passiert mit dem Konzept der Enzyklopädie in einer digitalen, derart stark vernetzten Welt? Gleichzeit wollten wir selbst Texte und Bildmaterial, die die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler am SFB generieren, in die Wikipedia einspeisen.

Ein weiterer Schwerpunkt war die Erstellung von Video-Dokumentationen und deren Veröffentlichung auf der Online-Plattform Youtube. Unsere Idee hierbei war es, ein niedrigschwelliges Do-it-yourself-Tool zu schaffen, das die Mitglieder des SFB mit ein wenig Unterstützung selber nutzen können. Denn wir verstehen sinnvolle Wissenschaftskommunikation vor allem als einen bottom-up-Prozess, der sich aus der Forschungsgemeinschaft selbst speist.

Und welche Erfahrungen habt ihr dabei in der Praxis gemacht?

Die weise Eule als Symbol der Online-Enzyklopädie Wikipedia. Mit ihrer enormen Reichweite und einem stark gemischten Nutzerkreis ist die Wikipedia ein Musterbeispiel für die kollaborative Sammlung und Sicherung von Wissen.

Die Erstellung und Verbreitung von Videos über Youtube haben sich sehr bewährt. Wir haben 14 Filme über die Arbeit der verschiedenen Teilprojekte des SFBs produziert und veröffentlicht. Dahinter steckt ein gut dokumentiertes Konzept, so dass die Kolleginnen und Kollegen am SFB dieses Werkzeug auch künftig nutzen können, um ihre Arbeit einer größeren Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

Mit der Wikipedia zu arbeiten, erwies sich dagegen zunächst als sehr viel schwerer, als wir vermutet hatten. Unser erster Versuch war es, einen generellen Eintrag zum SFB in der Online-Enzyklopädie anzulegen. Einige Wikipedianer standen uns dabei anfangs sehr kritisch gegenüber und haben das auf den Diskussionsseiten geäußert – das ging bis zum Löschantrag wegen Irrelevanz. Zum einen wurde nämlich diskutiert, ob die Aufnahme des SFB in eine Enzyklopädie überhaupt sinnvoll ist, da Sonderforschungsbereiche keine dauerhaften Einrichtungen sind. Zum anderen standen wir in dem Verdacht, uns durch eine solche Präsenz Vorteile im Wettbewerb um Drittmittel verschaffen zu wollen. Im direkten Kontakt mit den aktiven Wikipedianern – und vor allem den Mitgliedern der für uns einschlägigen Fachredaktionen Altertum und Mittelalter – konnten wir diese Bedenken aber ausräumen. Auch, indem wir unser Projekt auf mehreren Wikipedia-Konferenzen gemeinsam mit Kooperationspartnern aus der Community vorstellten.

Letztlich war dieser komplexe Prozess sehr wertvoll für uns, da wir hierbei viel über die Funktionsweise der Wikipedia gelernt haben – etwa wie sich die Wikipedianer organisieren, wie sie diskutieren und wie Entscheidungen getroffen werden. Dank des persönlichen Kontakts, der dabei entstanden ist, konnten wir später auch Workshops gemeinsam mit Mitgliedern des SFB und Wikipedianern organisieren. In diesen Schreibwerkstätten ging es uns darum zu vermitteln, welche Kriterien einen Wikipedia-würdigen Text ausmachen, wie man eine eigene Seite und Einträge erstellen kann und wie mit Kommentaren umzugehen ist. Nicht zuletzt haben wir unsere Erfahrungen auch in die Lehre überführt und hierzu Seminare für die Studierenden der Soziologie und Philosophie angeboten.

Zu welchen Ergebnissen seid ihr bei der theoretischen Auseinandersetzung mit den Neuen Medien gekommen?

Eines unserer wichtigsten Ergebnisse ist, dass ein theoretisches Vokabular existiert, das als Analyseinstrument auf sämtliche Kommunikationssysteme anzuwenden ist – und zwar gleichgültig ob es sich um eine Jahrtausende alte Inschrift handelt oder ein digitales Medium. Allgemein gehen wir davon aus, dass sich die Erkenntnisse, Begriffe und Methoden, die anhand der schrifttragenden Artefakte vor-typographischer Kulturen gefunden und entwickelt wurden, mit Gewinn auf eine ‚post-typographische‘ Kulturstufe übertragen lassen. So lässt sich ein Brückenschlag zwischen der historischen Forschung am SFB und der Untersuchung aktueller Umbruchprozesse in der Medienlandschaft vollziehen.

Zudem sind wir zu der Erkenntnis gelangt, dass wir in einer Übergangsphase zwischen herkömmlichen und digitalen Medien leben, die hinsichtlich ihres weitreichenden Einflusses auf soziale Praktiken mit anderen Phasen medialen Umbruchs vergleichbar ist – etwa dem Übergang gedächtnisgestützter Mündlichkeit zur Schriftlichkeit oder von der Handschriftlichkeit zum Buchdruck. Die historische Perspektive, die am SFB erarbeitet wird, ermöglicht es somit, auch für die derzeitigen Entwicklungen Rückschlüsse auf das Wechselspiel zwischen technologischen Gegebenheiten und menschlichen Praktiken zu ziehen.

Ende August wirst du den SFB verlassen. Was nimmst du für dich mit?

„Durch die Forschung am SFB hat sich mein Blick geweitet und mein Werkzeugkasten vergrößert. So können zum Beispiel auch Grafiken und Elemente der Buchgestaltung sehr wichtig sein, um eine schwierige Textstelle zu verstehen.“

Zum einen nehme ich mit, dass es außerordentlich anregend ist, in einem inter-disziplinären Forschungs-verbund zu arbeiten, in dem bei allen Beteiligten ein starkes Interesse an der Zusammen-arbeit über die Fächergrenzen hinweg besteht. Für mich war es sehr inspirierend, wenn sich eine Archäologin – zugespitzt formuliert: noch mit dem Staub ihrer Ausgrabung an den Fingern – und ein Philologe, der sich normalerweise in seine Bücher vergräbt, über ihr jeweiliges Fachgebiet austauschten und gemeinsame Forschungsfragen entwickelten. Das gibt mir die Hoffnung, dass wir auch den Bruch zwischen den Geisteswissenschaften und den Technik- und Naturwissenschaften überwinden können.

Darüber hinaus habe ich auch als Wissenschaftler für mein eigenes Feld viel gelernt. In der Philosophie neigen wir dazu, den rein argumentativen Gehalt von Texten zu suchen, indem wir logische Strukturen analysieren. Durch die Forschung am SFB hat sich mein Blick geweitet und mein Werkzeugkasten vergrößert. So können zum Beispiel auch Grafiken und Elemente der Buchgestaltung sehr wichtig sein, um eine schwierige Textstelle zu verstehen, genauso wie die Einbettung eines Textträgers in die Praktiken, die ihn hervorbringen oder die an ihm vollzogenen werden. Ich werde künftige anders an meine Untersuchungsgegenstände herangehen und andere Forschungsfragen stellen, als ich es ohne die Erfahrung am SFB getan hätte.

Vielen Dank für das Gespräch!

Personen:

Christian Vater ist Philosoph und arbeitet seit 2014 am Sonderforschungsbereich „Materiale Textkulturen“, zunächst um die Geschäftsstelle bei der Antragsstellung für die zweite Förderperiode des SFB zu unterstützen, dann als wissenschaftlicher Mitarbeiter im Teilprojekt Ö „Schrifttragende Artefakte in Neuen Medien“. Zu seinen Forschungsinteressen zählen die Philosophie der Künstlichen Intelligenz, die Kulturgeschichte der Neuen Medien und des Internets, die Wikipedia als kollaboratives Wissensrepositorium sowie der Unterschied zwischen Mensch und Maschine. Er arbeitet zurzeit an einer Dissertationsschrift zu Alan M. Turing. Zum 1. September 2019 wird er den SFB verlassen.
Kontakt: vater@uni-heidelberg.de

Ute von Figura ist verantwortlich für die Kommunikation des SFB 933.
Kontakt:
ute.vonfigura@uni-heidelberg.de

SFB beim International Medieval Congress vertreten – Austausch zum Thema „Materialities“

Ein Bericht von Paul Schweitzer-Martin

Vom 1. bis 4. Juli 2019 besuchten acht Mitglieder des Sonderforschungsbereichs „Materiale Textkulturen“ den International Medieval Congress (IMC) in Leeds. Der Themenschwerpunkt des diesjährigen IMC lautete „Materialities“. In insgesamt fünf Vortragspanel sprachen die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler des SFBs über ihre Forschung auf diesem Gebiet. Der IMC, der zum 26. Mal stattfand, wird vom „Institute for Medieval Studies“ der University of Leeds organisiert. Mit über 2.500 Teilnehmerinnen und Teilnehmern aus aller Welt handelt es sich um eine der größten Fachtagungen der Mediävistik. Eine Besonderheit des IMC ist seine bewusst interdisziplinäre Konzeption: Alle Fragen, Themen und Fächer der Mediävistik sind eingeladen, sich mit Vorträgen, Sektionen und Diskussionsrunden zu bewerben.

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Mit Liebe fürs Detail – Melanie Trede untersucht handschriftliche und gedruckte Artefakte aus Japan

Die besondere Textur einer Teeschale, die Ästhetik einer kalligraphischen Handschrift – in der japanischen Kultur spielen die Wertschätzung für die Materialität von Dingen und der künstlerische Umgang mit Schrift eine zentrale Rolle. Melanie Trede lernte beide Aspekte bei zahlreichen Aufenthalten in Japan kennen und schätzen. Seit fünfzehn Jahren ist sie Professorin am Institut für Kunstgeschichte Ostasiens in Heidelberg. Am Sonderforschungsbereich „Materiale Textkulturen“ der Universität leitet sie das neue Teilprojekt B14 „Interaktive Materialitäten: Interdependenzen zwischen Geschriebenem/Gemaltem und Gedrucktem im Japan des 17. Jahrhunderts“.

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Der SFB im Fernsehen

Was hat es mit der Erforschung von schrifttragenden Artefakten auf sich? In der Sendung „Campus TV“ vom 27. Juni 2019 stellt das Rhein-Neckar-Fernsehen den Sonderforschungsbereich „Materiale Textkulturen“ vor. Hierzu war ein Fernsehteam zwei Tage lang für Filmaufnahmen in Heidelberg und interviewte Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler des SFBs.

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Manuscript in Print – The Written and the Painted in Early Modern Japanese Publishing Culture

A workshop on the early modern Japanese publishing culture is held from 27th to the 28th of June at the Collaborative Research Centre “Material Text Cultures”, Heidelberg University. The workshop aims to amalgamate insights and approaches to the dynamic processes of handwritten/painted artefacts and the emerging printed production in 17th Century Japan.

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Diagramme in musiktheoretischen Handschriften – Charakteristika und Entwicklung

Ein Tagungsbericht von Naomi Nordblom und Till Stehr

„Eine Diagrammatologie für Musiktheorie zwischen Mittelalter und früher Neuzeit. Konzepte, Verschriftlichungen und Texttraditionen“ – zu diesem Thema haben Wissenschaftler des Heidelberger Sonderforschungsbereichs „Materiale Textkulturen“ im vergangenen Dezember einen Workshop veranstaltet. Ziel war es, mögliche Verbindungen zwischen der Forschungsrichtung der Diagrammatologie und einer Materialitätsperspektive zu diskutieren. So waren neben musikwissenschaftlichen auch historische und philosophische Beiträge präsent. Organisiert wurde die zweitägige Veranstaltung von Dr. Eva Maschke und Hein Sauer, wissenschaftliche Mitarbeiter im Teilprojekt B11 des SFB, das sich mit der Materialität in musiktheoretischen Handschriften des Mittelalters und der Frühen Neuzeit befasst.

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Self-Fashioning – Sylvia Brockstieger untersucht autobiographische Zeugnisse der Frühen Neuzeit

„Der Prozess der Identitätsbildung und der öffentlichen Person nach einem Satz von sozial akzeptablen Standards“ – so lautet eine Definition des Begriffs Self-Fashioning. Ohne Frage: Mit Einzug der sozialen Medien hat dieses Phänomen ganz neue Blüten getrieben. Doch ist Self-Fashioning keineswegs dem Internet-Zeitalter vorbehalten. Wie konstruierten Menschen im 16. und 17. Jahrhundert – einer Zeit des medialen Umbruchs von der Hand- zur Druckschriftlichkeit – ihre Identität und stellten diese dar? Gibt es Parallelen zu aktuellen Selbstdarstellungsformen? Unter anderem mit diesen Fragen beschäftigt sich die Germanistin Sylvia Brockstieger. Am Sonderforschungsbereich „Materiale Textkulturen“ leitet sie ab Sommer das neue Teilprojekt B13 „Wissensordnung und Biographie: Kalkulierte Handschriftlichkeit in der gedruckten Wissensliteratur der Frühen Neuzeit (16. und 17. Jahrhundert)“.

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Grund zu feiern– SFB „Materiale Textkulturen“ geht in die dritte Runde

„Wir sind dankbar für den Vertrauensbeweis durch die DFG und freuen uns, dass wir unsere inspirierende und erfolgreiche Forschung in den kommenden vier Jahren fortsetzen dürfen“, so der SFB-Sprecher Prof. Dr. Ludger Lieb. Zum dritten Mal wird der Sonderforschungsbereich „Materiale Textkulturen“ für eine Periode von vier Jahren durch die Deutsche Forschungsgemeinschaft gefördert. Damit erreicht der einzige geisteswissenschaftliche SFB an der Universität Heidelberg die maximale Förderdauer von zwölf Jahren. Die Fördergelder für die kommende Periode betragen rund 9,4 Millionen Euro.

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Moderne Black Boxes – Workshop zu komplexen digitalen Artefakten

Mit dem Versiegeln und Öffnen sogenannter Black Boxes beschäftigt sich ein Workshop, der vom 23. bis 25. Mai am Sonderforschungsbereich „Materiale Textkulturen“ der Universität Heidelberg stattfindet. Im Fokus der Veranstaltung stehen komplexe technische Gegenstände, die in unserem Alltag gleichzeitig wirken und verschwinden. Beispiele für derartige ‚Black Boxes‘ sind Smartphones, ‚Künstliche Intelligenz‘ oder großräumige Kommunikations- oder Sensornetzwerke. Ein tiefergehendes Verständnis für dieses Phänomen moderner Black Boxes zu schaffen, ist Ziel des Workshops.

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How to bury somebody – Conference on Late Antique funerary research

Funerary practices and epitaphs are key factors in the understanding of cultural transformation processes. Late Antiquity was doubtlessly one of such transitional phases. Still, the knowledge of burial habits of this period is very uneven. Researchers at Heidelberg University’s Collaborative Research Centre 933 “Material Text Cultures” have organized a conference to draw a more complete picture of sepulchral habits and to give a Mediterranean-wide overview of Late Antique funerary landscapes. The event with the title “Funerary Landscapes of the Late Antique oecumene – Contextualizing Epigraphic and Archeological Evidence of Mortuary Practices” will be held from May 30 to the 1st of June in Heidelberg.

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BLOSSE SPIELEREI ODER NÜTZLICHES WERKZEUG? FORSCHER DISKUTIEREN DEN WERT VON NETZWERKANALYSEN

Wieso ist die Netzwerkanalyse in den historischen Geisteswissenschaften beständiger Kritik ausgesetzt? Aus welchen Gründen ist es für Forscherinnen und Forscher dieser Disziplinen so schwierig, sich mit der computergestützten Methode anzufreunden? Derlei Fragen um den Wert der Netzwerkanalyse standen im Zentrum der Tagung „Visualisierung als Provokation? Netzwerkanalysen in Mediävistik und Altertumswissenschaften“, die Anfang April im Germanistischen Seminar der Universität Heidelberg stattfand. Hierzu eingeladen hatte der Sonderforschungsbereich „Materiale Textkulturen“ gemeinsam mit der Heidelberger Akademie der Wissenschaften.

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Verborgene Bedeutungen – Sarina Tschachtli erforscht Kulturen anhand ihrer literarischen Zeugnisse

Bücherlesen als Ausbildung? Die Studienfachwahl fiel Sarina Tschachtli leicht: Deutsche und Englische Sprach- und Literaturwissenschaft sollte es sein. Die Faszination für das Geschriebene treibt die 33-Jährige bis heute an. Für sie wird es spannend, wo es für Freizeitleser aufhört: Wenn es an das Zerlegen eines Textes geht, die Suche nach verborgenen Bedeutungen, den Rückschlüssen, die ein Text über die Kultur zulässt, aus der er stammt. Seit Februar dieses Jahres ist Sarina Tschachtli Juniorprofessorin für Germanistische Mediävistik an der Universität Heidelberg. Am Sonderforschungsbereich „Materiale Textkulturen“ leitet sie das neue Teilprojekt C10 „Briefe als materiale Kommunikation in der Literatur des 12. bis 17. Jahrhunderts“.

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Schrift am Grab als Fenster zu lang vergangenen Welten

Wie eine Gesellschaft mit ihren Toten umgeht, verrät viel über die Gesellschaft an sich. Grabinschriften aus lang vergangenen Kulturen und die sozialen Praktiken, in die sie eingebunden waren, stellen somit ein Fenster zum Verständnis dieser Kulturen dar. Stefan Ardeleanu und Jon Cosme Cubas Díaz vom Sonderforschungsbereich 933 „Materiale Textkulturen“ berichten in der Serie „3-Minuten-Wissenschaft“ über ihre Forschung zu Grabinschriften und Bestattungsbräuchen. Sie zeigen auf, wie wichtig es ist, die Inschriften nicht losgelöst von architektonischen, kunsthistorischen und rituellen Aspekten der Gräberkultur in den Blick zu nehmen.

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In Zeiten des Umbruchs – Workshop zum Übergang von der Handschriften- zur Druckkultur

Die Wende des 15. zum 16. Jahrhundert stellt eine zentrale Epoche der materialen Textkultur dar: den Übergang von der Handschriften- zur Druckkultur. Ende April treffen sich Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler verschiedener Disziplinen am Sonderforschungsbereich „Materiale Textkulturen“ der Universität Heidelberg, um diese ereignisreiche Zeit näher zu beleuchten. Der zweitägige Workshop mit dem Titel „Cultures du texte, cultures du livre“ findet am 25. und 26. April im Historischen Seminar der Universität statt.

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